El Dia Internacional de la Tierra

El pasado día 22 de Abril, se ha celebrado en la República de Guinea Ecuatorial y en todo el mundo el Día Internacional de la Tierra. En Estados Unidos, El Día de la Tierra es reconocido como uno de los eventos pioneros que dieron lugar al movimiento medioambiental moderno en mi país. Recuerdo haber asistido a la primera celebración del Día de la Tierra en 1970 cuando era un estudiante de la Universidad. El ahora difunto Dr. Barry Commoner, uno de los fundadores de este movimiento, fue el ponente en aquella ocasión, y yo fui inspirado por su mensaje aquel día. Su punto primordial era que la economía de Estados Unidos tenía que ajustarse a las leyes de la ecología. En aquel entonces, la opinión de la mayoría era que la ecología desaceleraría el crecimiento económico. Commoner argumentó fuertemente que, de hecho,   lo contrario es cierto. La protección del medioambiente es esencial para la prosperidad a largo plazo. En su libro de 1971,  titulado “The Closing Circle”, Commoner propuso cuatro verdades básicas sobre la ecología. Son las siguientes:

  1. Todo está conectado con todo lo demás. Hay una ecosfera para todos los organismos vivos y lo que afecta a uno, afecta todo.
  2. Todo debe ir a alguna parte, No hay  “residuos” en la naturaleza, y no hay ningúna “distancia” que las cosas pueden ser lanzadas.
  3. La naturaleza entiende mejor. La humanidad ha generado la tecnología para mejorar la naturaleza, sin embargo este cambio en un sistema natural es, según Commoner, “Probablemente perjudicial para dicho sistema”.
  4. Finalmente, no hay nada  gratuito. La explotación de la naturaleza involucrará de forma inevitable a la conversión de recursos de utilidad para formas inútiles.

Estas eran ideas revolucionarias en aquel entonces, pero ahora son conceptos ampliamente dominantes, y aceptados por casi todo el mundo. En términos de ecología, queda mucho por hacer. Sin embargo, hemos avanzado muchísimo desde la primera conmemoración del Día de la Tierra. Estados Unidos lidera al mundo en tratar temas relacionados a los problemas medioambientales a los que nos enfrentamos.  El Presidente Obama y el Secretario de Estado Kerry han reafirmado que las preocupaciones medioambientes globales, especialmente el cambio climático y la difícil situación de los océanos deben figurar en la cima de la agenda de nuestra política exterior.

La protección de la biodiversidad en este país es particularmente importante. Guinea Ecuatorial tiene la cuarta mayor riqueza de especies de primates en África, además de las diez y nueve  especies de primates en el continente, once  de estos se encuentran en la isla de Bioko. Entre éstos, ocho son subespecies endémicas, por lo que la isla de Bioko es una zona particularmente importante para la conservación de los primates. Desafortunadamente, la rica biodiversidad terrestre de Guinea Ecuatorial este amenazada. La caza insostenible es la mayor amenaza a los primates   en los bosques de Guinea Ecuatorial. El rápido desarrollo de infraestructuras tiene efectos positivos, pero sin la supervisión adecuada puede amenazar a la flora y fauna del país y su hábitat.

La buena noticia es que muchas personas han intensificado su interés en trabajar con los oficiales del gobierno aquí para proteger la biodiversidad de Guinea Ecuatorial y preservar de este modo la belleza natural que nos rodea. Los programas y las asociaciones como BBPP, la Universidad de Drexel y la UNGE,el  proyecto Alternativas al  carne de Animales Silvestres, y las compañías petrolíferas norteamericanas como ExxonMobil y Noble Energy se aseguran de que muchas generaciones venideras puedan experimentar toda la belleza única que Guinea Ecuatorial les ofrece.

La Red del Día de la Tierra, ha  escogido como el  lema para la celebración de este año “Es nuestro turno para dirigir”. De mi modo de ver, no podía ser un lema más apropiado, porque es sumamente  importante involucrar a la nueva generación  si queremos tener éxito en nuestros esfuerzos de conservación.

La Embajada de Estados Unidos está orgullosa de haberse asociado con el Gobierno de la República de Guinea Ecuatorial y las diferentes escuelas, compañías petrolíferas estadounidenses, grupos medioambientales, y estudiantes universitarios este año para experimentar la primera conmemoración de celebraciones del Día Internacional de la Tierra en Guinea Ecuatorial, fue un enorme éxito.

Hubo un reciente Proyecto de limpieza de la playa en Ureca organizado por “Noble Energy” en el que también se involucraron muchos  empleados de la Embajada. Más de una tonelada de basura se recogió en tan sólo dos horas; lo que demuestra lo importante que son las actividades de voluntariado para preservar la belleza de este país. Tengo grandes esperanzas de que haya proyectos de limpieza similares en el futuro. La Embajada también participó y asistió en la organización de actividades temáticas del Día de la Tierra en la Escuela María Cano de Malabo. Tres escuelas locales participaron en este día de alegría y aprendizaje basado en la protección y el cuidado de nuestro bello planeta.

Hemos coronado nuestras celebraciones del día de la tierra con una tarde educativa en el “American Corner” con importantes conferencias y presentaciones sobre la biodiversidad y el Cambio de Clima. Esperamos que el próximo año ustedes se unan a nosotros una vez más durante las actividades del Día de la Tierra. Aunque lo más importante es que alentamos a todos a recordar que “cada día es día de la tierra”.